Muchos atletas han grabado este mensaje en sus cerebros: Cuanto más liviano sea, mejor me desempeñaré. Si bien cargar con el exceso de flacidez puede ralentizarlo, muchos atletas que hacen dieta ya están delgados para su genética, pero puede que anhele ser aún más delgado. Estas tenaces personas que hacen dieta pasan por alto el hecho de que el peso es más que una cuestión de fuerza de voluntad y preguntan:

  • ¿Qué le pasa a mi dieta? Para todo el ejercicio que hago, ya debería estar delgado como un lápiz. ¿Qué debo comer para bajar de peso …?
  • ¿Por qué no estoy perdiendo peso? ¿Estoy comiendo demasiado … o muy poco?
  • Cuando perdí peso por primera vez, fui más rápido y establecí RP. Ahora, acabo de sufrir una lesión tras otra. ¿Crees que se debe a mi dieta?

Cuál es la máxima velocidad humanamente posible y cuán cerca estuvo Usain Bolt de alcanzarla? - BBC News Mundo

Si algo de esto le suena familiar, siga leyendo.

Los atletas que se preocupan por su peso deben recordar que necesitan «nutrirse para prosperar». Negarle al cuerpo los alimentos le niega valiosos combustibles y nutrientes. Los atletas en deportes que se centran en la delgadez o las clases de peso se quedan atrapados entre la espada y la pared. Hablando en la Conferencia y Exposición anual de Alimentos y Nutrición (FNCE) de la Academia de Nutrición y Dietética (AND), Mary Jane De Souza PhD y Nancy Williams ScD, Penn. Profesores de la Universidad Estatal reconocidos por su investigación con atletas femeninas, presentaron información que puede ayudarnos a aprender por qué la búsqueda de un cuerpo más liviano comúnmente resulta contraproducente en lesiones y problemas de salud que cobran un precio. Estos son algunos puntos clave para reflexionar:

  • Solo puede rendir al máximo si está alimentado al máximo. No puede alcanzar el máximo rendimiento cuando está mal alimentado. Si bien algunos atletas pueden mejorar en las etapas iniciales de la pérdida de peso, la restricción prolongada de alimentos puede provocar lesiones a medida que el cuerpo se descompone y carece de nutrientes para sanar rápidamente. Los atletas con un gran impulso por la delgadez pueden establecer RP, hasta que sufran fracturas por estrés, ligamentos desgarrados o una cascada de otras lesiones musculares y óseas.
  • Su cuerpo necesita combustible, no solo para funcionar de manera óptima, sino también para funcionar (bombear sangre, producir hormonas, hacer crecer el cabello, etc.). La energía necesaria para mantenerse con vida, su tasa metabólica en reposo (RMR), representa entre el 60 y el 70% de todo lo que come. ¡No es necesario hacer ejercicio para merecer comer!
  • Cuando la disponibilidad de energía es baja, el cuerpo inicia una peligrosa cascada de adaptaciones que reduce la RMR, frena el crecimiento y dificulta la reproducción. Las mujeres pueden dejar de tener períodos menstruales regulares y los hombres pueden experimentar una caída en la libido y la calidad / motilidad del esperma. Tanto los hombres como las mujeres necesitan comer lo suficiente para mantener las funciones corporales normales y el ejercicio.
  • Históricamente, las atletas femeninas pensaban que la pérdida de la menstruación (amenorrea) era una señal de entrenar «lo suficientemente duro» y ser «lo suficientemente delgadas» para ser una competidora exitosa. Ahora sabemos que la amenorrea significa un riesgo de 2 a 4 veces mayor de sufrir fracturas por estrés (en comparación con las atletas con períodos menstruales regulares). Los atletas que experimentan una fractura por estrés tienen un alto riesgo de sufrir más fracturas por estrés. La combinación de un desequilibrio energético y un estado hormonal alterado contribuye a reducir la densidad ósea y culmina en fracturas por estrés ahora y osteoporosis en el futuro.
  • Los corredores de campo traviesa, ciclistas y jinetes masculinos que se preocupan por su peso comúnmente tienen una densidad ósea baja, similar a la que se observa en las atletas femeninas. Sus lesiones óseas a menudo pueden estar relacionadas con trastornos alimentarios. Sí, los atletas masculinos padecen trastornos alimentarios al igual que las mujeres, aunque los hombres, en comparación con las mujeres, requieren un déficit energético más severo antes de que ocurran problemas óseos y reproductivos.
  • La pérdida ósea en la columna y la cadera puede ser del 2.5% por año si no se controla. La pérdida ósea se recupera lentamente y no todas las reducciones en la densidad ósea son reversibles. Las estrategias de nutrición para mejorar la salud ósea incluyen comer más alimentos / calorías, consumir alimentos ricos en calcio al menos 2 o 3 veces al día y aumentar la vitamina D si los niveles en sangre son bajos.
  • Para resolver el desequilibrio energético, los atletas quieren aumentar su ingesta de alimentos en al menos 350 calorías / día. Este combustible adicional puede revertir los cambios negativos en los hombres en una semana, mientras que en las mujeres, la reanudación de la menstruación puede llevar meses. Las mujeres activas que comen más y aún no tienen el período durante seis meses deben consultar con un endocrinólogo reproductivo para descartar cualquier motivo médico de la amenorrea.
  • No consumir suficientes calorías puede suceder intencionalmente (con la dieta) o no intencionalmente (con “comer solo alimentos saludables”). El hambre puede ser insuficiente para indicar una ingesta adecuada. Entonces, ¿cómo puede saber si está comiendo poco? La deficiencia de energía puede ser difícil de identificar porque un atleta con poco combustible puede tener un peso estable. El cuerpo simplemente conserva energía, lo que detiene la pérdida de grasa. Es entonces cuando los atletas comienzan a preguntarse: ¿Estoy comiendo en exceso o en exceso? Si come poco, seguramente el atleta estaría perdiendo grasa, ¿verdad? No. La naturaleza quiere proteger a los atletas para que no se mueran de hambre.
  • Medir el balance de energía es un desafío y está plagado de errores. Contar calorías y hacer un seguimiento de cuántas calorías quemaste con el ejercicio puede volverse obsesivo y, por lo general, es inexacto, ya que debes tener en cuenta las calorías que no son del ejercicio. Es decir, después de hacer ejercicio durante dos horas, ¿se convierte en un «atleta sedentario» por el resto del día?
  • Medir su RMR es una forma de evaluar si está comiendo lo suficiente. Un método más simple es notar si tiene siempre frío , hambre y piensa en la comida todo el día . Si es así, y no está perdiendo grasa corporal, fácilmente podría estar comiendo poco. Experimente comiendo más para saber si siente más calor, menos hambre y ya no está pensando en la comida todo el tiempo.
  • El resultado final: cuando se esfuerce por perder peso para rendir al máximo, tenga en cuenta que la salud debe ser su objetivo más importante . Sin huesos sanos y niveles hormonales normales, no puede ser el mejor atleta que desea ser. Es posible que pueda desempeñarse bien con un peso inferior al normal durante una temporada o dos, pero no a largo plazo. El mejor atleta tiene un talento genético, está bien entrenado y está bien alimentado. El sitio web femaleandmaleathletetriad.org ofrece más información.

Rio 2016 | Atletismo: El dineral que gana Usain Bolt por cada segundo que compite