El tamaño corporal, la apariencia y el peso son preocupaciones para muchos atletas. Algunos atletas tienen que ser livianos para una categoría de peso específica (remo, lucha libre, artes marciales mixtas). Otros quieren ser más ligeros porque la cultura que rodea a su deporte exige un físico esbelto (ballet, gimnasia, patinaje artístico). Algunos buscan la relación potencia-peso óptima (correr, andar en bicicleta, esquí de fondo). Cada deporte viene con su propia cultura dietética y, con demasiada frecuencia, los atletas terminan descontentos con su peso, grasa corporal y físico. La solución estándar: ejercítese más duro para perder peso y lograr el cuerpo perfecto.

El problema es que el ejercicio es más conocido por ayudar a mantener la pérdida de grasa que por contribuir a la pérdida de grasa en sí. La reducción de la grasa corporal depende más de reducir la ingesta de alimentos que de aumentar el ejercicio. Como probablemente sepa, cuanto más hace ejercicio, más hambre tiene y más come. Si ya es un atleta delgado que come poco, su cuerpo se protegerá del desgaste conservando energía el resto del día. Es decir, después de un duro entrenamiento, podría (inconscientemente) optar por hacer trabajo de escritorio en lugar de hacer mandados.

Entonces, ahora le hago esta pregunta: Si el ejercicio no tuviera ningún impacto en su peso corporal o apariencia, ¿cambiaría la cantidad de ejercicio que hace actualmente?

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Rendimiento frente a imagen

Atletas dedicados probablemente responderán «sin cambios». Siguen un programa de capacitación orientado a lograr un objetivo de desempeño específico. Los atletas universitarios en el nivel D-I tienen pocas opciones en cuanto a la cantidad de ejercicio que hacen. Tienen que actuar, sobre todo si tienen una beca. Los atletas en deportes que exigen ligereza probablemente dejarían de hacer ejercicios cardiovasculares específicamente para quemar calorías y, en cambio, comerían un poco menos. Los deportistas podrían hacer solo entrenamientos que realmente disfrutan.Los deportistas compulsivos con un gran impulso por la delgadez, que puede incluir a cualquiera de los atletas mencionados anteriormente, pueden querer tomarse más días de descanso, dejar de levantarse a las 4:30 cada mañana para hacer un entrenamiento espectacular o haz menos entrenamientos dobles. Pero la ansiedad por «engordar» indudablemente los obligaría a hacer ejercicio duro sin descanso, día tras día, para quemar calorías y «verse bien».

¿Es mejor más liviano?

La mayoría de los atletas creen que se desempeñarán mejor si bajan algunos kilos. Si bien esto puede ser cierto para alguien que tiene un exceso de gordura que perder, es más probable que la lucha de perder peso a cualquier costo perjudique el rendimiento que lo mejore. (¿Qué tan bien se desempeña realmente cuando tiene hambre y está agotado?) Un estudio (1) con nadadoras de élite indica que quienes restringieron las calorías durante una sesión de entrenamiento de 12 semanas terminaron un 10% más lento en 12 semanas, mientras que su bienestar los compañeros de equipo impulsados ​​mejoraron en un 8%. La restricción de alimentos ni siquiera resultó en pérdida de grasa, a pesar de comer alrededor de 700 calorías menos por día que sus compañeros de equipo. (Ellos promediaron 22% de grasa corporal; los nadadores que no hacían dieta promediaron 19%.) ¿Cómo puede ser eso?

La pérdida de grasa no es matemática. La creencia de reducir 500 calorías al día para perder una libra de grasa por semana ha demostrado ser falsa. El cuerpo es complicado. Reglas de la genética. Se supone que los cuerpos varían; naturalmente, vienen en diferentes tamaños y formas.

El problema de restringir la comida

Desafortunadamente, restringir los alimentos para que sean “más delgados a cualquier costo” para alcanzar un peso objetivo o un aspecto deseado tarde o temprano tendrá el alto precio de un rendimiento deficiente, lesiones y / o mala salud mental. Restringir las calorías para mantener un peso demasiado bajo significa restringir las vitaminas, minerales, proteínas, carbohidratos y grasas que necesita para reabastecerse, reponer y restaurar su cuerpo. Cuando te pones a dieta, tus huesos también se ponen a dieta y pierden densidad. Después de repetidas semanas y meses de desnutrición, el cuerpo inevitablemente se descompondrá, y las fracturas por estrés y las lesiones por uso excesivo pasarán factura.

Consejos para deportistas compulsivos

Los deportistas compulsivos se esfuerzan día tras día para quemar calorías. No se permiten días de descanso. Algunos deportistas compulsivos afirman que les encanta su (implacable) programa de ejercicios. Sí, es posible que les encanten las endorfinas que contribuyen al «subidón» posterior al ejercicio. Les encanta cuando la gente elogia su delgadez. Les encanta la sensación de logro que se obtiene al hacer ejercicio durante XXX días seguidos y les encanta la sensación de control que se obtiene al completar el entrenamiento asesino. Pero, ¿les encanta sentirse impulsados ​​a quemar calorías? ¿Les encanta sentir hambre, cansancio y se irritan fácilmente la mayor parte del tiempo? ¿Están sufriendo sus relaciones?

Si le pide a su cuerpo que haga ejercicio, debe asegurarse de que esté adecuadamente alimentado. No debe sentirse mareado, aturdido, confundido o excesivamente fatigado al comienzo, a la mitad o al final de un entrenamiento. Ese cuerpo NO debería estar haciendo ejercicio; está en un mal lugar.

El disfrute debe ser la base de cualquier rutina de ejercicios; de lo contrario, tendrá problemas para «mantenerse encaminado». Cuando el ejercicio es un debería , no un querer , se vuelve similar a un castigo, especialmente para aquellos que creen que tienen que hacer ejercicio para controlar su peso. Podrías perder peso fácilmente comiendo menos que haciendo más ejercicio. Nota: ni siquiera tiene que hacer ejercicio para perder peso. Los pacientes hospitalizados tienden a perder peso y no hacen ningún ejercicio.

Si se encuentra haciendo ejercicio compulsivamente, comience a prestar atención a los pensamientos y emociones que impulsan su movimiento. No mire qué hizo, sino por qué lo hizo. ¿Depende de los entrenamientos asesinos para manipular sus emociones, reducir la ansiedad y huir de la soledad? Si es así, un psicólogo deportivo podría ser útil.

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Pensamientos finales

El peso es más que una cuestión de fuerza de voluntad. Las personas, como los perros, vienen en diferentes tamaños y formas. Ningún tamaño o forma es «mejor». ¿Es hora de un cambio cultural, para que podamos centrarnos más en el atletismo y el rendimiento, y menos en la apariencia corporal y el peso?

En el nivel de élite, los atletas centrados en el peso / clase de peso se quedan atrapados entre la espada y la pared. Una dieta restrictiva con los nudillos blancos conlleva un alto costo mental y físico. Si bien el atleta más liviano podría establecer récords personales durante una temporada o dos (porque habían estado entrenando con un cuerpo más pesado), la infelicidad y las lesiones inevitablemente pasarán factura si el atleta intenta mantener el «peso de carrera» durante todo el año. Un dietista registrado (RD) que se especializa en nutrición deportiva (CSSD) puede ayudar a los atletas a determinar los objetivos de peso adecuados y las estrategias de alimentación, para que puedan alcanzar sus objetivos de rendimiento. El atleta más liviano puede no ser el mejor (ni el más feliz) atleta, después de todo.